Originele auteur: Brad Templeton (brad@clarinet.com)
Bewerkingen: Mark Moreas (netannounce@deshaw.com)
Nederlandse vertaling en bewerking: Marko Faas (argus@dds.nl)
Laatste bewerking: 27 april 2004
Gebaseerd op de Engelstalige versie 1.01
Regelmatig gepost in nl.internet.welkom.
Dit artikel mag vrijelijk worden gekopieerd en doorgegeven (sterker nog,
we moedigen je aan om dat te doen!), zolang de namen van de auteurs en
bewerkers intact blijven. (Wijzigingen niet zonder overleg met de vertaler/
bewerker).


NOOT: Dit artikel is satirisch bedoeld. Heb je dat niet door, raadpleeg dan een arts of een professionele komiek. De aanbevelingen in dit artikel moeten gezien worden als waarschuwingen voor hetgeen vooral niet gedaan moet worden.


"Lieve Emily Postnews"

Emily Postnews, een expert op het gebied van netiquette,
geeft haar advies over gedrag op het net.

Vraag: Lieve mevrouw Postnews, hoe lang moet mijn signature, mijn briefafsluiting zijn? -- Kletsmajoor@luidruchtig.nl

Antw.: Lieve Kletsmajoor: Zorg er alsjeblieft voor dat je briefafsluiting zo lang mogelijk is. Het is namelijk veel belangrijker dan je artikeltje. Dus zorg ervoor dat je veel meer regels in je signature hebt dan de tekst lang is.

Probeer ook grote ASCII-afbeeldingen erin te verwerken, en natuurlijk veel quotes en slogans. De mens wordt het nooit moe om deze parels van wijsheid elke keer opnieuw te lezen. Al snel zullen je lezers je duidelijk maken hoeveel plezier ze beleven als ze opnieuw je prachtige signature onder ogen krijgen.

Zorg ook voor een complete kaart van Usenet in elke signature, zodat iedereen kan zien hoe ze post naar je kunnen krijgen - waar ter wereld ze ook zitten.
Geef ook een aantal adressen van interne bedrijfs- of universiteitsnetwerken, vertel mensen over je eigen site en hoe ze jou kunnen mailen. Oh ja, alle varianten van je adressen van Internet, UUCP en Bitnet mogen natuurlijk niet ontbreken.

Behalve je reply-adres mogen je complete naam (plus al je voornamen), het bedrijf waar je werkt en de organisatie waar je bent aangesloten niet ontbreken.
Het is maar een simpele beleefdheidsregel, immers, in sommige newsreaders moeten mensen een *hele muishandeling* doen om naar het begin van je bericht te gaan en de informatie in de header te lezen.

En wat je ook doet: zorg in vredesnaam dat je telefoonnummer en je huisadres in elk artikel voorkomen. Of nog beter: voeg een VCF-card toe met je hele biografie en cv. Mensen reageren op nieuwsgroepen altijd met telefoontjes en brieven. Het zou natuurlijk dom zijn om deze zeer waardevolle informatie alleen in artikelen te zetten die werkelijk om reacties vragen via de gebruikelijke wegen.


Vraag: Beste Emily, Ik heb vandaag een bericht gepost en ik ben per ongeluk vergeten mijn signature in te voegen. Wat moet ik doen? -- vergeetmenietje@weide.nl

Antw.: Lief Vergeetmenietje: Ga direct terug naar de computer en post een artikel waarin staat: "Oeps, nu ben ik vergeten om mijn signature te posten in mijn vorige artikel. Hier is het alsnog."

Aangezien de meeste mensen jouw artikel inmiddels vergeten zullen zijn (vooral omdat het zo vervelend was omdat een leuke, spannende briefafsluiting ontbrak), zal dit artikeltje hun eraan helpen herinneren. Zie de vraag hierboven voor meer details.

Trouwens, wees er zeker van dat je je signature twee keer post in elk artikel, zodat de mensen het in ieder geval zullen lezen.


Vraag: Lieve Mevr. Postnews: Het lukte me niet om een bericht naar iemand anders te sturen. Wat moet ik nu doen? -- Zenuw@pees.nl

Antw.: Beste Zenuw. Dat is toch geen probleem? Gewoon een berichtje posten in een drukke nieuwsgroep. Schrijf: "Dit is voor Jan Smit. Het lukte niet om een mail te sturen, dus doe ik het maar zo. Alle anderen: negeer dit alstublieft."

Op deze manier zullen duizenden mensen enkele seconden nodig hebben om jouw bericht te scannen -en uiteraard negeren- en zullen in totaal niet meer dan 16 manuren nodig hebben. Maar het scheelt jouw weer een hoop tijd en je hoeft dan tenminste niet verder te zoeken naar zijn adres. Denk je maar eens in: als je je berichtje niet naar al die andere computers kon sturen, dan had je toch zeker het Internet af moeten zoeken naar zijn adres voor toch zeker twee gulden per uur. Of nog erger. Misschien had je Jan Smit wel moeten bellen. (Stel je voor!)

En natuurlijk is het beter om de discussie in een groep te onderbreken dan te wachten tot Jan Smit zelf contact met je opneemt.

Vergeet niet: de wereld zal vergaan als jouw bericht niet bij Jan Smit aankomt, dus post het in zo veel mogelijk nieuwsgroepen.


Vraag: Hoe zit het met testberichten? -- onzeker@waar.nl

Antw.: Het is belangrijk om, als je dan toch test, het hele net te testen. Test nooit een klein deel van het net als alles getest kan worden. En schrijf er groot boven: "negeren alstublieft", want we weten allemaal dat iedereen dat berichtje dan ook netjes zal negeren.


Vraag: Iemand schreef dat Roman Polanski de film Star Wars heeft geregisseerd. Wat moet ik doen? -- wijsneus@uni.nl

Antw.: Post direct een berichtje met het goede antwoord! Het kan toch niet zo zijn dat mensen _dat_ gaan geloven? Heel goed van je dat je dit opmerkt. Waarschijnlijk ben je de enige die deze correctie aanbrengt, dus post het zo snel als je kan. Geen tijd te verliezen, dus wacht zeker geen dag om te zien of iemand anders de fout herstelt.

En het voldoet niet om alleen een e-mailtje te sturen. Aangezien jij de enige bent die weet dat Francis Coppola die film heeft gemaakt, moet je dat direct aan de rest van het net laten weten. Wees daarbij zo onbeschoft mogelijk en vergeet niet om de persoon die dat schreef over Roman Polanski belachelijk te maken.


Vraag: Ik las net een artikel waarin stond: "antwoord graag per e-mail". Wat moet ik doen? -- sukkel@hier.net

Antw.: Post je antwoord in alle nieuwsgroepen die je kan bereiken. Dat verzoek geldt alleen voor domme mensen die niets interessants te melden hebben. Uiteraard is jouw antwoord veel belangrijker dan die van andere mensen, dus zou het zonde zijn om dat alleen per e-mail te versturen.


Vraag: Ik heb alle antwoorden op een artikel dat ik heb geschreven, verzameld. Nu is het tijd om een samenvatting te maken. Wat moet ik doen?

Antw.: Gewoon alle artikelen in een groot bestand samenvoegen en dat posten (liefst ook met alle headers en signatures). Dit is wat we op Usenet verstaan onder een goede samenvatting. Zo kan iedereen alle antwoorden lezen zonder dat die lastige newsreaders in de weg zitten. Doe hetzelfde als je een stemming samenvat.


Vraag: Ik las een lang artikel waar ik nog eens rustig antwoord op wil geven. Wat moet ik doen? -- pietje@precies.com

Antw.: Gewoon de hele tekst overnemen in je artikel, vooral de signature, en zet je commentaar lekker dicht tussen de regels. Zorg ervoor dat je het artikel post en niet per e-mail verstuurt, ook al lijkt jouw artikel op een antwoord op het origineel. Iedereen is *gek* op het lezen van zulke lange punt-voor-punt discussies, helemaal als ze overgaan in schelden en een heleboel "welles!" -- "nietes!" -- "welles, luister dan wat ik zeg!".

Wees er zeker van dat je altijd een follow-up schrijft, en zorg ervoor dat je altijd het laatste woord hebt in een Internet-debat. Waarom? Nu, als anderen het laatste woord zouden hebben, dan houdt de discussie zomaar op! Vergeet niet dat andere Internetgebruikers nog niet half zo intelligent zijn als jijzelf, en als iemand iets foutiefs post, dan zijn die andere netgebruikers volledig afhankelijk van jouw verbeteringen. Als iemand beledigende taal uit begint te slaan, kun je het beste naar datzelfde niveau afdalen en met een scheldkanonnade antwoorden. Als ik merk dat iemand beledigende opmerkingen uit begint te slaan naar een mede-internetter, dan neem ik aan dat dat de absolute waarheid is. Totdat het weerlegd wordt uiteraard. Nooit zal ik slecht denken over de schelder, dus het is jouw taak om te reageren.


Vraag: Hoe weet ik in welke nieuwsgroep ik mijn bericht moet plaatsen? -- anoniem@domoor.nl

Antw.: Kies er zoveel mogelijk uit, zodat je de meeste mensen bereikt. Immers, het net bestaat toch alleen om jou een publiek te geven? En negeer die mensen die suggereren dat je alleen groepen moet kiezen waarvoor je bericht relevant is. Kies gewoon alle groepen waarvan je denkt dat ook maar één persoon geïnteresseerd zou kunnen zijn in jouw artikel.

Zorg er altijd voor dat follow-ups naar alle groepen gaan. In het zeldzame geval dat je een follow-up post waarin nog stukken tekst van het originele bericht zitten, moet je het aantal groepen uitbreiden. Nooit en te nimmer een "Followup-To:"-regel in je header plaatsen, zodat reacties maar naar één nieuwsgroep gaan. Je loopt dan de kans dat mensen belangrijke delen van de discussie gaan missen.


Vraag: Geef eens een voorbeeld?

Antw.: Goed. Stel je voor dat je een bericht wilt plaatsen over Johan Cruyff, die zojuist trainer is geworden van Go Ahead Eagles. In eerste instantie denk je dat je het artikel alleen in nl.sport.voetbal moet plaatsen. FOUT! Hoogstwaarschijnlijk zijn er veel meer mensen geïnteresseerd. Dit is toch heel belangrijk! Aangezien het nieuws is, hoort dit bericht dus ook thuis in de "news.*"-hierarchie. Als je een systeembeheerder ofwel news-admin bent, of als er een op jouw machine werkt, plaats je het in news.admin. Zo niet, gebruik dan news.misc. Uiteraard een berichtje in nl.announce, want dit is een belangrijke aankondiging.

De fans van Go Ahead Eagles zijn waarschijnlijk wel geïnteresseerd in goede voeding, dus plaats het ook in nl.culinair. En voetbal is altijd een heel multiculturele gebeurtenis, dus zorg ervoor dat het ook in dds.multcult verschijnt. En natuurlijk is Amsterdam de bakermat van de carrière van Cruyff, dus post het ook in dds.ij-oever. En omdat hij naar een Deventer club gaat, in nl.deventer. Maar die groep bestaat niet, dus crosspost even naar nl.newsgroups, zodat men begrijpt dat nl.deventer opgericht moet worden. Aangezien je behoorlijk apart bent, omdat je zoveel groepen bent binnengedrongen, moet het artikel ook in nl.eeuwig.september verschijnen. (En post het ook even naar vpro.villa65 want die krijgen altijd zo weinig berichten, en aangezien de VPRO een omroep is, komt het artikel vanzelf wel in het nieuws terecht.)

Je vindt het waarschijnlijk veel leuker om het artikel apart in alle groepen te plaatsen, aangezien sommige newsreaders crossposts filteren en maar een keer laten zien. Tolereer dit niet!


Vraag: Hoe kan ik een nieuwsgroep aanmaken?

Antw.: Het snelst gaat het als je een of andere vage newsreader installeert die standaard een approved- en controlheader ondersteunt. Dan een nieuw berichtje posten met in de controlheader iets als newgroup nl.hihaa!

Hoewel dat flink wat discussie teweeg zal brengen, kan dat nog niet genoeg zijn.

Begin met dat bericht iedere dag te posten. Er zijn namelijk vandalen die een rmgroup-bericht uit zullen sturen, waardoor het bericht weer van heel veel servers zal verdwijnen.

Je kunt proberen deze mensen om de tuin te leiden. Dat kan heel makkelijk. Ten eerste post je een "request for discussion" (RFD) in nl.newsgroups of in news.groups. (Zie je een RFD van een ander, plaats dan onmiddellijk een eenregelig bericht waarin je zegt of je het goed- of afkeurt.) Als je een naam voor de groep voorstelt, kies dan een afkorting (van pak 'm beet drie letters) die alleen door de fanatieke lezers van de groep begrepen kan worden.

Na de 'call for discussion' moet je een 'call for flames' plaatsen, gevolgd door een 'call for arguments' voor de naam en een 'call for run-on puns'. Maak op den duur een 'call for votes'.
Usenet is een democratische instelling, dus stemmers kunnen nu al hun stemmen plaatsen en ervoor zorgen dat alle 30.000 machines hun stem ontvangen en niet alleen het stembureau. Elke paar dagen moet je een uitgebreide weergave van het stemgedrag posten, zodat mensen kunnen klagen over de foute mailers en dubbele stemmen. Deze vriendelijke samenvattingen maken je heel populair en je zult daarna veel fanmail ontvangen. Aan het eind van een drie weken durende stemprocedure kun je de stemresultaten posten, zodat mensen zich kunnen beklagen over alle technische overtredingen van de richtlijnen die je gemaakt hebt. Leg de schuld bij de moderator-van-de-week van nl.announce en news.announce.newgroups en misschien wordt je groep dan aangemaakt.

Om de discussie gaande te houden, kun je zorgen voor een goede cross-match voor je hiërarchie en groep. Bijvoorbeeld nl.leidseplein, dds.media.tv, nl.comp.race.formule1 of nl.sport.motorfiets zouden goede namen zijn. Als je groep snel aangemaakt moet worden, zorg dan dat interessante woorden als "seks" of "activisme" in de naam staan. Om een beperkte discussie te vermijden, moet je de naam zo algemeen mogelijk houden. En vergeet ook die afkorting niet.

Uiteraard schakel je niet het standaard stembureau in, maar begin je gewoon je eigen stembureau. Dat de mensen achter het standaard stembureau onafhankelijk zijn en weten waar ze mee bezig zijn, gaat jou toch niets aan?

Internet werkt feilloos en mensen weten altijd wat ze hebben gestemd, dus een ontvangstbevestiging sturen van de stem is onzin. Zorg voor zo veel mogelijk adressen waar mensen kunnen stemmen. Sommigen zullen zeggen dat dat voor verwarring kan zorgen, maar trek je daar niets van aan!

En zorg dat het stembureau een adres krijgt bij een kleine site waar veel van wordt gespamd. Bij voorkeur een adres dat al op een of andere zwarte lijst staat. Dat sommige mensen of providers filteren op die adressen, tja, daar heb jij natuurlijk niets mee te maken.

Gebruik onder geen voorwaarde de nl.actueel-hiërarchie, omdat het de verhitte discussie de kop indrukt en scheldpartijen en beschuldigingen over stem- en procedurefouten zullen verdwijnen. En dat haalt natuurlijk alle lol eruit.

Ten slotte moet ik je waarschuwen: Lees nooit de documenten waarin staat hoe je het beste een nieuwe nieuwsgroep kunt oprichten. Dat deze documenten (ook wel FAQ's genoemd) geschreven zijn door grote groepen gebruikers die weten waar ze het over hebben, wil nog niet zeggen dat je de hele procedure die daarin beschreven staat, moet opvolgen. Bovendien: ze zijn ook zo moeilijk te vinden, die berichten met de procedure voor het oprichten van nieuwe nieuwsgroepen!


Vraag: Ik can apsoluud niet spelen. Ik hoob dat je mei kund fertellen wad ik nou moedt doen.

Antw.: Maak je geen zorgen over het uiterlijk van je artikelen. Het is de inhoud van het bericht dat telt. Niet de manier waarop het gepresenteerd wordt. Negeer het feit dat een belabberde spelling in een puur geschreven forum het zelfde effect heeft als een slechte kleedstijl in een bedrijfspresentatie.


Vraag: Maar waarom zie ik dan nooit trema's of andere accenttekens?

Antw.: Kijk, dat zijn nu de mensen die niet kunnen spellen. Ze zeggen dat ze geen trema's en accenten gebruiken, omdat dat 'high ascii' is en dat niet alle computers dezelfde 'high ascii' gebruiken of zelfs aankunnen. Dat sommige machines procenttekentjes of hele andere tekens laten zien in plaats van het teken dat oorspronkelijk was bedoeld. Het zijn smoesjes!


Vraag: Hoe kan ik het beste een Subject voor mijn bericht uitzoeken?

Antw.: Een subject-regel moet je gewoon negeren en leeg laten! Of houd het kort en nietszeggend. Op die manier moeten mensen je artikel wel lezen, als ze willen weten wat erin staat. Dat betekent een groter publiek. We weten allemaal waar Usenet in de eerste plaats voor bedoeld is. Als je besluit een follow-up te geven op een artikel, zorg er dan voor dat je hetzelfde onderwerp aanhoudt, ook al is het totaal nietszeggend en heeft het niets meer te maken met de eigenlijke discussie. Als je dat niet doet, dan lezen de mensen die geïnteresseerd zijn in het eigenlijke artikel je commentaar niet meer, waardoor je lezers verliest.


Vraag: Welke toon moet ik in mijn artikel aanhouden?

Antw.: Wees zo extreem mogelijk. Als je geen compleet waanzinnige dingen zegt en je het artikel niet vult met allerlei beledigingen naar mede-Usenetters, dan heb je kans dat je artikel te onopgemerkt blijft voor een grote stroom aan reacties. Hoe vreemder je commentaar, hoe groter de kans op een boel follow-ups. Het net is er tenslotte voor om je veel aandacht te bezorgen. Als je artikel vriendelijk, netjes en beleefd is, dan heb je de kans dat je alleen maar reacties via e-mail krijgt. Daar moet je toch niet aan denken!


Vraag: Mijn newsreader-software gaf aan dat mijn signature te lang was en dat ik te veel regels in mijn artikel had. Wat moet ik nu doen?

Antw.: Zulke berichtjes hebben ze zonder reden in de software opgenomen. Je hoeft dus absoluut niet uit te zoeken waarom je deze meldingen krijgt. Het blijkt dat de meeste mensen het net afzoeken naar leuke, tweeregelige, commentaren op eerdere artikeltjes waar niet alleen het eerdere artikel volledig in is opgenomen, maar alle tekst van de gehele draad.

Om deze mensen van dienst te zijn, moet je jouw commentaar met namaak- originele regels vullen om de restricties van je software te omzeilen. Iedereen zal je hiervoor dankbaar zijn.

Wat je signature betreft (ik weet dat het moeilijk is): je zult het handmatig onder je originele artikel moeten plakken. Liefst twee keer zodat het duidelijk aanwezig is. Overigens, om aan te geven dat je vrije doorgifte van informatie van harte ondersteunt, zul je in je afsluiting een regel moeten opnemen, waarin je verbiedt dat je artikel wordt doorgegeven aan sites wiens Usenetbeleid je niet aanstaat. Als je wat tijd over hebt, moet je trouwens proberen om gedeeltes van alinea's in het bericht waar je op reageert te verwijderen, zodat het lijkt alsof de originele schrijver van bijvoorbeeld een betoog voor de wereldvrede in feite een commentaar schreef waarin gepleit wordt voor het platbombarderen van Texel.


Vraag: Ik vind de gewone tekst een beetje saai. Wat kan ik daaraan doen? -- designer@in-spe.nl

Antw.: HTML gebruiken natuurlijk! De nieuwsgroepen draaien niet om inhoud, maar om uiterlijk! En die hordes mensen die nog geen newsreader gebruiken van Netscape of Microsoft, moeten dat maar zo snel mogelijk gaan doen.

Zorg dat je bericht felle kleuren heeft en ga lekker aan de slag met lettertypes en lettergroottes. Stuur gelijk ook even een paar leuke plaatjes mee. Iedereen vindt het toch zeker geweldig hele epistels in zo'n vrolijke opmaak te lezen?

Zodra je HTML onder de knie hebt, leer dan zo snel mogelijk javascript. Want daarmee kun je nog veel meer leuke dingen doen. Dan hoef je helemaal geen boodschap meer in je bericht te plaatsen. Je zorgt gewoon dat de lezers direct en volautomatisch naar alle sites gaan waarin ze het antwoord kunnen vinden. En uiteraard naar je eigen homepage. Krijg je duizenden bezoekers, die waarschijnlijk allemaal zullen zeggen hoe geweldig ze het vinden om direct op je homepage te zijn aangeland. Is dat niet fantastisch?!?!

Trek je niets aan van mensen die zeggen dat HTML onnodig extra ruimte op de server inneemt.

Post het adres nog wel in een apart niet-HTML-bericht, want er zijn providers en gebruikers die alle berichten in HTML automatisch filteren. De schande!


Vraag: De nieuwslezer op de radio vertelde net dat de Verenigde Staten Iraq is binnengevallen. Zal ik dit posten?

Antw.: Natuurlijk! Het net bereikt mensen binnen drie tot vijf dagen. Het is perfect om iedereen te informeren over zulke gebeurtenissen lang nadat de reguliere media het grote publiek alle informatie over het nieuwsfeit al hebben gegeven. Aangezien je waarschijnlijk de enige bent die het op de radio heeft gehoord, moet je het zo snel mogelijk posten.


Vraag: Ik ken een beregoeie mop. Stel je voor: er lopen drie kamelen door de woestijn. Zegt de ene...

Antw.: Oh nee! Verpest het nu niet voor me. Plaats het in nl.misc en post het ook naar de moderator van nl.announce. Ik ben er zeker van dat hij die grap nog nooit gehoord heeft. Sla nl.humor over, want daar worden toch alleen flauwe grappen gepost en die mop van jou is zoveel beter!


Vraag: Welke computer zal ik kopen? Een Mac of een Pentium voor Windows '98?

Antw.: Plaats dit bericht in de Mac- en Windows-groepen. Het is een interessante en eerlijke vraag en ik ben er zeker van dat ze het willen onderzoeken in de betreffende groepen. Trouwens, post deze vraag onmiddellijk en wel naar alle technische groepen die je kunt vinden. Liefst met de regel: 'antwoord per e-mail, aangezien ik deze groep niet volg'. (Niemand zal deze regel brutaal vinden. Vergeet niet dat het net er is om je te helpen.)

Het is onnodig om deze groepen te lezen, de 'Veel Voorkomende Vragen (en antwoorden daarop)' door te nemen om te zien of iemand deze vraag wellicht al eens heeft gesteld, of even te kijken naar de charter van de groep om er achter te komen of de vraag wel past in de groep. Deze waarschuwingen zijn enkel en alleen bedoeld voor simpele zielen zonder jouw neus voor netiquette en wiens lullige vragen zeker al eens gesteld zijn. Jouw vraag is absoluut uniek. Het heeft dus geen zin FAQ's te lezen om te zien of er wellicht al een antwoord is gegeven. Kan toch niet? Je hebt de vraag immers net bedacht!


Vraag: Hoe zit het met andere belangrijke vragen? Hoe kan ik weten wanneer ik ze kan posten?

Antw.: Niet denken, gewoon plaatsen. Het zou een vreselijke tijdverspilling zijn om een intelligente vaste bezoeker van de groep via e-mail te benaderen en te vragen of een onderwerp wellicht al eens behandeld is, of gewoon een tijdje de verschillende discussies te volgen om te zien of het niet al ergens ter sprake is. Het is veel makkelijker duizenden mensen met dezelfde vraag lastig te vallen.


Vraag: Iemand postte zojuist een enquête en ik wil de antwoorden ook krijgen. Wat moet ik doen?

Antw.: Plaats onmiddellijk een follow-up, waarin de complete tekst is opgenomen, met aan het eind 'Ik ook!' Vergeet niet je volledige signature te plaatsen. Het is ten slotte zeer onbeleefd om de originele poster extra kopieën door te laten sturen. Mensen moeten jouw adres dus ook weten.


Vraag: Ik wil graag foto's, MP3's en mooie Word-documenten posten. Kan dat?

Antw.: Maar natuurlijk kan dat! De nieuwsgroepen zijn toch opgericht om te communiceren en wat is nu mooier dan communiceren met beeld of geluid? Trek je niets aan van argumenten dat Usenetberichten in tegenstelling tot het World Wide Web automatisch gekopieerd worden naar tienduizenden machines ter wereld. Trek je niets aan van argumenten dat deze tienduizenden newsservers door alle bestanden andere berichten minder lang op de server kunnen laten staan. Trek je niets aan van argumenten dat het doorgeven van grote bestanden via Usenet hele lijnen volledig dicht laten slibben. Trek je niets aan van argumenten dat het doorgeven van grote bestanden via Usenet de gebruikers flink wat geld kost, omdat er wel betaald moet worden voor de lijnen en de schijfruimte. Post daarom zoveel mogelijk demo's, MP3's, hele programma's (dat is zo legaal als het maar kan) en plaatjes in zoveel mogelijk groepen. Het verzoek om bestanden alleen in de alt.binaries-groepen te posten, zodat beheerders van newsservers makkelijk kunnen kiezen of ze bestanden willen, is grote onzin.

En Word- of WP-bestanden? Daar kan helemaal geen misverstand over bestaan. Dat zijn gewoon teksten. En uiteraard heb je de virusscanner aan het werk gezet. Eventuele macro-virussen zitten dan ook absoluut niet meer in de tekst die je net in de nieuwsgroep hebt gepost. En mensen die geen Word of WP gebruiken of een verouderde versie hebben, moeten dan maar snel naar de winkel, zodat ze jouw geweldige bijdrage aan de discussie toch kunnen lezen!


Vraag: Hoeveel berichten verschijnen er in een goede groep?

Antw.: Hoezo? Gewoon heel erg veel. Elke groep met veel berichten is een goede groep. Vergeet niet dat hoe meer berichten er geplaatst zijn, er meer artikelen met nuttige, accurate informatie moeten zijn. Eigenlijk moeten alle groepen waar nauwelijks postings zijn gewoon van het net verwijderd worden.


Vraag: Emily, ik heb een flinke onenigheid met iemand op Usenet. Ik heb al geklaagd bij zijn systeembeheerder, e-mailcampagnes georganiseerd, gepleit voor zijn verwijdering uit de nieuwsgroepen en ik belde met zijn werkgever om hem ontslagen te krijgen. Iedereen heeft me hierom uitgelachen. Wat moet ik doen?

Antw.: Stap naar de krant. De meeste moderne verslaggevers behoren tot de beste computerexperts in het land en begrijpen Internet en de nieuwsgroepen - en daarmee jouw problemen - prima. Ze zullen omzichtige artikelen plaatsen, hoor en wederhoor toepassen en zich onthouden van enige sensatiezucht. Jouw problemen zullen op de juiste manier aan het grote publiek worden gepresenteerd. Als de gewone kranten het verhaal niet afdrukken, stap dan naar de roddelpers. Die zijn altijd geïnteresseerd in goede verhalen.

Omdat je voor al deze gratis publiciteit zorgt, word je een zeer bekend persoon. Mensen op het net wachten ongeduldig op je volgende postings en zullen je altijd aanhalen. Je zult meer e-mailberichten krijgen dan je ooit voor mogelijk hield: het ultieme net-succes!


Vraag: Lieve Emily, hoe kan ik reclame maken op Usenet? -- advocaat@stommiteit.com

Antw.: De beste manier daarvoor is een 'spam' te maken. Het heet zo, omdat iedereen er net zo blij mee is als de klant in de legendarische sketch 'Spam' van Monty Python.

Je zult hiervoor een goede doch naïeve programmeur moeten vinden en hem of haar vragen om een script te schrijven, waarmee je bericht in elke nieuwsgroep wordt geplaatst. Je begint met het zoeken naar een zo groot mogelijke lijst van alle nieuwsgroepen.
Mensen op Usenet wisten dat je dit vroeger of later wilde doen en hebben deze lijsten al gemaakt. Het maakt werkelijk niet uit om welk product het gaat. Als er mensen op Usenet zijn die het wellicht willen gebruiken, is het geschikt voor een berichtje in elke groep.

Vervolgens maak je een artikel waarin je jezelf of het product aanprijst. Wees stoutmoedig en schrijf gedurfd. Zorg er bovenal voor, dat erin staat vermeld hoe je te bereiken bent. Ook op manieren die niet door netizens (vaste gebruikers van het net) af te sluiten zijn. (Meer over dat onderwerp later.)

Omdat de reactie overweldigend zal zijn, moet je de volgende stappen in acht nemen:

  1. Neem een geheim telefoonnummer. Mensen willen zo graag met je praten over je product of dienst dat ze zelfs zullen proberen je thuis op te bellen. Als ze je privénummer of -adres weten te achterhalen, zullen ze dat graag delen met andere geïnteresseerde netgebruikers. Deze beroemdheid kan teveel zijn. Natuurlijk wil je zaken doen, maar wil je de hele nacht door orders aannemen?
  2. Zorg ervoor dat je een Internetaccount bij meerdere providers hebt. Het is een van de grote mysteries in de juridische wereld, maar sommige Internet- aanbieders hebben een clausule in hun contract opgenomen waarin staat dat je niet mag spammen. En zelfs als ze dat niet hebben, zullen ze nog je account opzeggen, nadat je dit bericht geplaatst hebt. Andere accounts met gefingeerde namen geven je de kans om de hele discussie te volgen. Dit is de reden dat verwachte e-mailberichten niet aankomen.
  3. Overtuig jezelf ervan dat je netjes geleefd hebt. Jij en je product worden zo beroemd als Patrick Kluivert en Dutroux. Maar je zult merken dat beroemd zijn ook een schaduwzijde heeft. Jouw nieuwsgierige fans willen namelijk ook alles weten van je verleden. Vooral de slechte kanten doen het goed. Wees er dus zeker van dat je geen jeugdzondes hebt begaan (behalve als je een boek over opvoeding verkoopt).
  4. Zorg ruimschoots van te voren voor een wapenvergunning. Weldra zul je rijk zijn en dan moet je jouw bezit kunnen verdedigen.
  5. Schakel een uitzendbureau in om mensen te zoeken die faxpapier binnen tien seconden in een faxmachine kunnen zetten. Uiteraard komen er ook orders binnen per fax en dat kunnen er vanwege het grote succes nogal veel zijn. Het aanschaffen van meer faxen kan een uitkomst zijn.
  6. Zeg alle lidmaatschappen af die betrekking hebben op je werk. Vooral als de organisaties er iets verwerpelijks als een ethische code op na houden. Bespaar ze de vele telefoontjes van fans die graag met iemand willen praten over jou!
Goed, je bent er klaar voor. Laat het postprogramma maar draaien. Laat het je bericht maar plaatsen in elke Usenetgroep. En denk dan aan je gemiddelde klant. Ze begint haar dag misschien wel met het lezen van een nieuwsgroep over haar favoriete hobby. En daar is je advertentie dan! De titel is zo apart, dat ze besluit het te lezen. Je naam is vanaf nu in haar geheugen gegrift. Het is waar dat je product weinig te doen heeft met haar hobby, maar vergeet niet dat het net uitgevonden is om jou kopers te bezorgen. Niet om mensen met elkaar in contact te brengen.

Dan gaat ze naar de volgende groep die ze heeft aangesloten. Misschien over haar soort computer. En opnieuw ziet ze je advertentie! Je hebt je weg gevonden in de fantastische demografie van de hightech wereld. Ze gaat naar een volgende groep en ziet je advertentie opnieuw, en opnieuw, en nog eens. In elke nieuwe groep opnieuw. Stel je eens voor hoe geweldig leuk ze het vindt als ze elke keer weer dat bericht tegenkomt. Een feest der herkenning! "Wauw, dit bedrijf moet vreselijk groot en belangrijk zijn", zal ze denken. "Ze zijn net zo beroemd als Philips". Snel zal ze het zo leuk vinden, dat ze alleen maar wil kopen, kopen en nog eens kopen.

Maar nu komt het slechte nieuws. Usenet is onbetrouwbaar en berichten komen niet altijd aan. Dus het kan zijn dat je artikel zomaar, zonder duidelijke verklaring, uit de nieuwsgroepen verdwenen is. Normaal gesproken plaats je het gewoon nog een keer. Helaas zal tegen deze tijd je account al afgesloten zijn, zoals hierboven al een keer gezegd is. Nu rest je dus niets meer dan achteruit leunen en wachten tot de orders, en fanmail, binnenstromen.

Er bestaat een theorie die zegt dat er mensen zijn die je advertentie niet leuk vinden, een slimmer programmaatje hebben geschreven dat heel Usenet afstruint en jouw advertentie vernietigt. De theorie kan kloppen, maar waarom zou iemand dat nu willen doen?

Uiteraard zullen enkele mensen met lange tenen je berichtje minder leuk vinden. Maar van de enkele tientallen miljoenen mensen die Usenet gebruiken, zullen maar enkele miljoenen *echt* geïrriteerd zijn door je advertentie - een minderheid!

Andere bedrijven en personen die deze methode al eens hebben uitgeprobeerd, bevestigen niet alleen dat er een minderheid problemen zal geven, maar ook dat er een grote stroom aan orders binnen zal komen. Helaas wordt er maar zelden betaald op een order na zo'n spam. Wetenschappers vermoeden dat enkelen van de geïrriteerde minderheid positieve reacties zal sturen om zo je tijd te verdoen. Maar wie zou zoiets nu doen? Misschien maar een procent van die enkele miljoenen ontevredenen. Daar moet je je niet druk over maken. Een zelfde percentage zal je misschien proberen te bellen, of te faxen, of sturen bakstenen met strafporto of abonneren je op allerlei tijdschriften. Negeer ze. Het zijn maar pakweg 40.000 harde activisten, compleet gestoorden die ook in de nieuwsgroepen te vinden zijn. Ze zijn alleen maar boos, omdat jij veel geld verdient en zij niet. In feite moesten deze sukkels betalen om jouw bericht overal verspreid te krijgen. Leer ze te negeren (da's geen advies, da's gewoon iets wat je zult moeten doen).

Op dit punt aangekomen moet je stoppen met het opnemen van de telefoon, maar laat de faxen binnenrollen en sta klaar voor de e-mail. Dat wil zeggen, als je ooit de e-mail krijgt die voor jou bestemd is. Wow, wat een stroom!!

Als het iets rustiger wordt, dreig dan iedereen aan te klagen die jou niet mocht. Dat zal ze leren een beetje godvrezend te worden. Moesten ze maar van tevoren bedenken, voordat ze zo'n open systeem maakten. Tuurlijk, ze hebben het netwerk gebouwd in een gezamenlijke inspanning. Tuurlijk, de nieuwsgroepen zijn hiërarchisch ingedeeld, zodat iedereen snel die discussies kan vinden die hen interesseert.

Maar als ze jouw advertenties niet wilden, waarom hebben ze dan geen regels of wetten gemaakt? Wat je zojuist hebt gedaan, was waarschijnlijk legaal, dus waar maken ze zich druk over? Vergelijk het met mensen die hun sleutels in de auto laten zitten en dan klagen omdat hun auto gestolen is. Eigen schuld! Ze zien gewoon niet het fantastische nut van zo'n mooi netwerk, waarmee elk klein bedrijf, zoals de jouwe, beroemd kan worden. Dat is toch 'de Amerikaanse droom' en dat wil toch iedereen? Tenminste, als je uit die bunker mag en ze eindelijk je telefoon weer aansluiten.


Vraag: Wat bedoelen ze met sukkel?

Antw.: Daarmee bedoelen ze jou, mijn beste.


Deze FAQ (Frequently Asked Questions) of VVV (Veel Voorkomende Vragen) is een vertaling en bewerking van 'Miss Emily Postnews', geschreven door Brad Templeton (brad@clarinet.com). De originele versie wordt regelmatig geplaatst in news.misc en news.answers door Mark Moreas (netannounce@deshaw.com). Het kan op het World Wide Web gevonden worden op het adres:

Engelse versie: http://www.clari.net/brad/emily.html
Franse versie: http://www.fdn.fr/aux/doc-misc/Emily-Postnews.html
Duitse versie: http://www.uni-bonn.de/~uzs180/emilia.html
Italiaanse versie: http://www.polito.it/~bertola/faq/emily.htm